Les albinos au Malawi, y compris les très jeunes enfants, sont victimes d’une vague sans précédent d’attaques brutales, alimentées par des pratiques rituelles et par la passivité des autorités.

Selon certaines croyances, les parties de leurs corps seraient sources la richesse. Les os des albinos seraient vendus à des guérisseurs traditionnels pour concocter des potions magiques censées apporter la richesse ou la chance. Ce commerce macabre est aussi alimenté par la croyance que les os des albinos contiennent de l’or. Pire encore, d’autres vont même jusqu‘à croire qu’avoir des rapports sexuels avec des albinos serait un remède contre le VIH.

Les personnes albinos sont aussi victimes de discrimination à l’école et dans le système de santé. Beaucoup meurent de cancer de la peau faute de moyens de prévention comme la crème solaire et d’informations sur leur condition. Dans ce contexte, la population albinos du Malawi, évaluée entre 7.000 et 10.000 personnes, vit dans une peur constante. 

Depuis novembre 2014, le nombre d’assassinats et d’enlèvements de personnes albinos est en forte augmentation, avec au moins 18 personnes tuées et cinq kidnappées. Avril 2016 a été le mois le plus sanglant avec quatre assassinats de personnes albinos.

La police manque de ressources pour répondre à temps aux attaques et maintenir une présence visible dans les zones les plus à risque.

Début juin 2015, la justice du Malawi a interdit à tous les sorciers et guérisseurs traditionnels d’exercer afin de protéger les albinos. Mais l’absence de procédure judiciaire contre les auteurs de ces crimes rituels a installé dans le pays une sorte d’impunité que seule la peine de mort peut abolir.

La question de la réintroduction de la peine de mort au Malawi suspendue il y a un peu plus de 20 ans continue de faire débat. Des groupes de défense des droits de l’homme demandent au gouvernement de mettre en place une commission d’enquête charger de traquer les responsables de ces crimes rituels.

L’albinisme est une maladie génétique héréditaire qui se traduit par une absence de pigmentation dans la peau. Les personnes albinos sont victimes de violences dans plusieurs pays africains, dont le Malawi.

Afrique Diplo

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