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CAMEROUN: 200 d’élèves enlevés en zone anglophone

Plus de 200 élèves restent entre les mains des hommes armés inconnus qui les ont enlevés samedi puis relâchés puis enlevés à nouveau dimanche, d’après les responsables du St. Augustine’s College, une école secondaire catholique de la ville de Kumbo dans le Nord-Ouest, l’une des deux régions anglophones du Cameroun secouées par une mouvance séparatiste armée.

« Ils (des hommes armés) étaient ici (dimanche) pour nous livrer les enfants, mais quand ils ont constaté la présence des forces gouvernementales, ils ont rapidement ramené les enfants », a déclaré à AfriqueDiplo Oliver Shey, un principal responsable de l’école, « nous avons demandé aux militaires de quitter les locaux de l’école pour leur permettre de ramener les enfants ». 

Les hommes armés « nous ont dit qu’ils gardaient maintenant plus de 200 élèves, dont 170 sont de notre école. Toutes ces élèves sont des filles, » a-t-il ajouté.

« Le directeur de l’école, deux agents de sécurité, un enseignant ont également été enlevés », a précisé M. Shey, sans indiqué l’identité des auteurs ni le motif de l’enlèvement.

Les autorités locales ont confirmé que les élèves étaient toujours en captivité.

« Nous ne connaissons pas le nombre exact d’élèves kidnappés, mais nos sources nous ont informés qu’ils détenaient en otage plus de 200 personnes, dont la majorité sont des élèves », a indiqué à AfriqueDiplo dimanche une source gouvernementale sous couvert d’anonymat.

Des responsables gouvernementaux ont déclaré à AfriqueDiplo que le président Paul Biya, informé de la situation, avait ordonné de tout faire pour garantir la libération des enfants en toute sécurité.

Représentant 20% de la population camerounaise qui est majoritairement francophone, la minorité anglophone s’estime marginalisée et francisée par le pouvoir central depuis des décennies.

Une mouvance sécessionniste armée y est née en octobre 2017. Des membres de la mouvance avaient exigé la fermeture des écoles en zone anglophone pour qu’ils puissent instruire eux-même les jeunes générations.

En novembre dernier, près de 80 élèves ont été kidnappés puis relâchés par les sécessionnistes à Bamenda dans le Nord-Ouest. En décembre dernier, toujours à Bamenda, une dizaine d’étudiants ont été enlevés de la même manière.

Le gouvernement accuse régulièrement les séparatistes d’enlèvements, mais ceux-ci insistent qu’il s’agit d’une tactique du gouvernement pour stigmatiser leur image.

AfriqueDiplo

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