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AFRIQUE:  »Le cyclone Idai »- « Pires catastrophe météorologique de l’histoire »

Le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, a appelé la communauté internationale à faire preuve de solidarité face à l’impact dévastateur du cyclone Idai au Mozambique, au Zimbabwe et au Malawi, en finançant la réponse humanitaire d’urgence.

« Nous avons tous vu les images déchirantes : des eaux déchaînées, des gens échoués sur les toits, des écoles, des hôpitaux et des maisons en ruines, une ville entière -Beira- pratiquement rasée et d’énormes étendues de terres agricoles -le grenier à blé du Mozambique- inondées à la veille de la prochaine récolte », a-t-il déploré lors d’un point de presse au siège de l’ONU à New York. 

Selon M. Guterres, Idai a été l’une des « pires catastrophes météorologiques de l’histoire de l’Afrique », reflétant « les dangers du changement climatique ».

Au moins 700 personnes sont mortes et des centaines sont toujours portées disparues. Trois millions de personnes ont été affectées, dont les deux tiers au Mozambique. Au moins un million d’enfants ont besoin d’une aide urgente. La ville de Beira est quasiment rasée et les dommages aux infrastructures s’élèvent à un milliard de dollars. Enfin, les prix des denrées ont déjà été multipliés par cinq.

Des équipes d’urgence des Nations Unies et de ses partenaires s’activent sur le terrain depuis le début de la crise.

« Dans des conditions extrêmement difficiles, nous avons largué des kits d’urgence contenant de la nourriture, des médicaments, du matériel pour purifier l’eau et des abris pour les communautés qui sont toujours bloquées par les crues. Nous avons apporté une aide alimentaire à 100.000 personnes et nous sommes en train de passer à une plus grande échelle pour en atteindre beaucoup plus », a précisé M. Guterres.

Les équipes déploient également des drones pour aider les autorités chargées de la gestion des catastrophes à identifier les besoins dans les zones touchées.

« J’appelle la communauté internationale à financer ces appels rapidement et intégralement afin que les agences humanitaires puissent accélérer leur réponse aussi rapidement que possible », a demandé le secrétaire général.

Pour renforcer le travail des Nations Unies, il a nommé Marcoluigi Corsi et Rhodes Stampa respectivement coordinateur humanitaire et coordinateur humanitaire adjoint pour le Mozambique.

Pour le chef de l’ONU, le cyclone Idai constitue « une autre sonnette d’alarme au sujet des dangers du changement climatique », qui risquent de frapper plus fortement les pays plus vulnérables comme le Mozambique si des mesures urgentes ne sont pas prises par les nations du monde entier.

« Nous devons relancer l’action climatique », a exhorté M. Guterres, rappelant qu’il avait convoqué un sommet sur l’action pour le climat en septembre de cette année. Ce dernier aura notamment comme objectif d’essayer de mobiliser les pays autour de la nécessité urgente de réduire le réchauffement climatique à moins de deux degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels, conformément à l’Accord de Paris de 2015.

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